Especies de Rinoceronte

Especies de Rinoceronte

Especies de Rinoceronte

¿Cuántas especies de rinoceronte existen?

De las decenas de especies de rinocerótidos que han caminado sobre la Tierra, solo 5 continúan en la época actual. Y de haber vivido incluso en América, hoy están confinadas en algunas partes de África y Asia.

Sobreviven 2 especies de rinocerontes africanos y 3 asiáticos.

Los rinocerontes que hoy conoces son descendientes de ancestros que vivieron hace varios millones de años. La variedad era mucho mayor: había especies tan grandes como las del género Elasmotherium, que superaban los 2 metros de altura y podían alcanzar hasta 5 metros. También existió una especie cuyo cuerpo estaba cubierto por pelaje, y se le conoce como rinoceronte lanudo (Coelodonta antiquitatis).

Especies y subespecies actuales

Sobreviven 2 especies de rinocerontes africanos y 3 asiáticos. Son más conocidas las primeras que las segundas, pero una de las primeras obras artísticas en donde se plasmó la figura de un rinoceronte, un grabado de Alberto Durero, se realizó con base en una especie asiática, el rinoceronte indio. Las especies son:

Rinoceronte blanco (Ceratotherium simum). Especie africana. Tiene dos subespecies: Ceratotherium simum simum y Ceratotherium simum cottoni. A pesar de su nombre, su piel no presenta un color blanco, sino gris.

Rinoceronte negro (Diceros bicornis). Especie africana. Tiene 4 subespecies evaluadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN): Diceros bicornis michaeli, Diceros bicornis minor, Diceros bicornis bicornis y Diceros bicornis occidentalis.

Rinoceronte de Java (Rhinoceros sondaicus). Especie asiática. Tiene 3 subespecies reconocidas: Rhinoceros sondaicus sondaicus, Rhinoceros sondaicus annamiticus y Rhinoceros sondaicus inermis.

Rinoceronte de Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis). Especie asiática. Se le reconocen 3 subespecies: Dicerorhinus sumatrensis sumatrensis, Dicerorhinus sumatrensis lasiotis y Dicerorhinus sumatrensis harrissoni.

Rinoceronte indio (Rhinocerus unicornis). Especie asiática. No se le reconocen subespecies.

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A simple vista todos son muy parecidos, pero sus características anatómicas y de comportamiento difieren mucho entre sí. Se puede señalar el número de cuernos: Diceros bicornis, Ceratotherium simum y Dicerorhinus sumatrensis cuentan con 2 cuernos, mientras que el resto de las especies asiáticos solo desarrollan 1 en el frente del hocico. Son estructuras rígidas, duras y curvadas hacia atrás, ampliamente demandadas en el mercado de la medicina tradicional asiática, y consideradas casi como joyas de altísimo valor.

El rinoceronte blanco es la especie más grande todas, y el de Sumatra el más pequeño. Pero para un ser humano, cualquiera muestra un cuerpo robusto y fornido y una altura considerable que los convierte en los segundos mamíferos terrestres más grandes del mundo. Viven mayormente en pastizales, praderas, sabanas, matorrales y bosques húmedos, en donde encuentran abundancia de alimentos puesto que son animales herbívoros. Una de sus actividades favoritas (y realmente importantes) es revolcarse en lodazales; así refrescan su amplio cuerpo y eliminan algunos parásitos de la piel.

El rinoceronte blanco es la especie más grande de todas, y el de Sumatra la más pequeña.

Los rinocerontes no destacan por su sociabilidad debido a que son mayoritariamente solitarios por naturaleza, pero sí consideran vital la construcción de relaciones entre madres y crías, ya que estas son completamente dependientes de su progenitora durante sus primeras semanas de vida. Un dato que llama la atención de los expertos es que antes de aparearse, un macho y una hembra entablan una relación que dura unos pocos días, que podría parecerse a una especie de “noviazgo” animal.

En medio de todas las curiosidades de estos carismáticos animales, subyace un lado negativo: algunas especies enfrentan un grave peligro de extinción alentado por el comercio de sus cuernos y la pérdida de su hábitat. El siglo XX se dio cuenta de su casi inminente desaparición a la vez que las masacres no parecían detenerse. En estos días, la UICN ha catalogado a Diceros bicornis, Rhinoceros sondaicus y Dicerorhinus sumatrensis como “En Peligro Crítico”.

Cada especie guarda características especiales, y todas, siendo parte de la naturaleza, tienen un papel en el mantenimiento de la biodiversidad.