Distribución de los Rinocerontes

Distribución de los Rinocerontes

Distribución de los Rinocerontes

¿En dónde viven los rinocerontes?

Hoy es difícil de creer, pero hace millones de años existían rinocerontes en Europa y Norteamérica. Había especies muy grandes, muy altas y hasta lanudas, pero el tiempo se las llevó y hoy quedan solamente 5 especies con sus respectivas subespecies. Los rinocerontes llegaron a África durante la época del Mioceno.

Hasta hace unos siglos, la distribución general de los rinocerótidos era amplia y abarcaba grandes zonas del continente africano. En la época contemporánea, el rango de distribución se ha reducido a niveles alarmantes y algunas poblaciones apenas sobreviven en áreas muy pequeñas.

Los estudios afirman que hace millones de años existían rinocerontes en Europa y Norteamérica.

Lo anterior ha afectado a las 5 especies, pero el rinoceronte de Java (Rhinoceros sondaicus) es probablemente el mamífero grande más raro del mundo; título no adjudicado debido a su apariencia, sino a su escasa población total. Anteriormente podía vérsele en Camboya, Bangladés, Tailandia, Laos, Birmania, Vietnam y quizá el sur de China hasta Java y Sumatra. Incluso, su rango coincidía con el del rinoceronte de Sumatra y el rinoceronte indio. Hoy existe una población en el Parque Nacional de Ujung Kulon en la isla de Java (en Indonesia).

El rinoceronte blanco tiene dos subespecies: el rinoceronte blanco del norte (Ceratotherium simum cottoni) y el rinoceronte blanco del sur (Ceratotherium simum simum), cuyos nombres aluden a la zona geográfica donde se encuentran. La subespecie del norte se halla en Uganda, Chad, Sudán, República Centroafricana y República Democrática del Congo; la subespecie del sur está distribuida principalmente en Sudáfrica y minoritariamente en Zambia, Kenia, Uganda, Namibia, Suazilandia, Botsuana y Zimbabue.

Ubicación geográfica de los rinocerontes

Par de rinocerontes en Kenia, África.

Las pequeñas poblaciones del rinoceronte negro (Diceros bicornis) sobreviven en los siguientes países: Namibia, Kenia, Tanzania, Camerún, Sudáfrica, Zimbabue, Malawi y Suazilandia. No obstante, se cree que puede estar extinta en Camerún, tal como ha sucedido en Chad y Ruanda. Por su parte, el rinoceronte de Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis) sobrevive en Malasia e Indonesia. Se ha extinguido de países como Bangladés, Laos, Tailandia y Vietnam.

El rinoceronte indio (Rhinoceros unicornis), una vez presente en la región norte del subcontinente indio, actualmente existe en pequeñas proporciones en India y Nepal. Es un hecho que está extinto en Bután y Bangladés, y se cree que pudo haber existido hasta en el sur de China.

Puede notarse que en total existen 2 especies de rinocerontes africanos y 3 especies asiáticas. Vista sobre un mapa, la distribución original no tenía nada que envidiar a la de otras especies, pero los tiempos actuales no son los mejores para ellos. Por fortuna, algunos gobiernos e instituciones han emprendido acciones para conservar las especies, de las cuales existen poblaciones que presentan un problema gravísimo de extinción.

Muchos ejemplares permanecen en áreas protegidas y parques naturales en donde se les mantiene protegidos.

Es por eso que muchos rinocerontes permanecen en áreas protegidas y parques naturales en donde se les mantiene protegidos hasta cierto punto. Miembros del African Rhino Specialists Group (Grupo de Especialistas del Rinoceronte Africano) han pedido a otras instituciones, como la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, no indicar los sitios exactos en donde quedan rinocerontes, para así impedir que la localización lleve a otras personas a poner en riesgo la vida de tales mamíferos.

La investigación sobre estos animales muestra que son adaptables y que pueden sobrevivir a varios tipos de hábitat. Conocer sus rangos de distribución históricos y actuales es útil para comprender el alcance de las amenazas que experimentan, y para idear y tomar acciones que pueden ayudar a mejorar la vida de las especies.