Anatomía de los Rinocerontes

Anatomía de los Rinocerontes

Anatomía de los Rinocerontes

Características del cuerpo de los rinocerontes

Los rinocerontes son los segundos animales terrestres más grandes del mundo, solo superados por los elefantes. La sola visión de su fornido cuerpo es suficiente para voltear los ojos hacia ellos, pero sus cuernos son también fuente de interés.

Conocer el cuerpo de estos mamíferos implica saber que, aunque pertenecen a la misma familia, existen diferencias notorias entre una especie y otra. La comparación entre ellas ha hecho ver que el rinoceronte blanco (Ceratotherium simum) es la más grande, y que el de Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis) es la más pequeña de las 5 especies.

Carecen de un buen sentido de la vista y deben orientarse principalmente por medio del olfato y el oído.

El cuerpo de todo rinoceronte es robusto, con un torso amplio, cuello corto, frente cóncava y extremidades cortas pero robustas porque de otra forma sería muy difícil soportar todo su peso. Cada pata posee 3 dedos que terminan en pezuñas. La cabeza es alargada y en ella  sus orejas permanecen erectas y sus ojos, muy pequeños, le otorgan una visión binocular. Sin embargo, los rinocerontes carecen de un buen sentido de la vista y deben orientarse principalmente por medio del olfato y el oído. Las orejas pueden moverse independientemente una de otra, por lo que en algún momento es posible que una se dirija hacia atrás mientras que la otra hacia adelante.

Cualidades físicas de los rinocerontes

Anatomía de un rinoceronte negro (Diceros bicornis)

Los cuernos son famosos por sí solos. Estas estructuras largas, cónicas y curvadas hacia atrás están compuestas por fibras de queratina, la misma sustancia presente en las uñas y cabello humanos. Los cuernos son los responsables del nombre común de los rinocerótidos, ya que el término “rinoceronte” proviene de vocablos griegos: ῥῑνο (rhino, que significa “nariz”) y κέρας (keras, cuyo significado es “cuernos”). El rinoceronte de Sumatra, el rinoceronte blanco y el negro (Diceros bicornis) cuentan con 2 cuernos en la parte superior del hocico, en tanto el rinoceronte de Java (Rhinoceros sondaicus) y el indio (Rhinoceros unicornis) tienen solo 1.

Las hembras del rinoceronte blanco destacan por el tamaño que puede adquirir su cuerno frontal: casi 1.5 metros.

Un individuo adulto pesa más de 1 tonelada, mide casi 2 metros de altura y hasta 4 metros de longitud cabeza-cuerpo. Las medidas dependen de la especie. Por ejemplo, el rinoceronte blanco puede alcanzar de 1,600 a 2,300 kilogramos de peso, de 3.4 a 4 metros de longitud cabeza-cuerpo y de 1.60 a 1.86 metros de altura hasta los hombros. El rinoceronte de Java alcanza una altura de hasta 1.7 metros, el rinoceronte negro llega a pesar 1,400 kilos (por lo regular) y el de Sumatra alcanza hasta 800 kilogramos. Los machos suelen crecer más que las hembras, pero en el caso de Rhinoceros sondaicus ellas pueden ser ligeramente más grandes que los machos. Los cuernos registran longitudes de unos 60 centímetros; en caso de que tengan 2, el frontal es más largo. Las hembras del rinoceronte blanco destacan por el increíble tamaño que puede adquirir su cuerno frontal: casi 1.5 metros, ¡imagínate!

La piel es gruesa y muy dura, con un espesor de 1.5 a 5 centímetros. Pero esto no impide no pueda ser fácilmente marcada o que no tengan mucha sensibilidad, puesto que inmediatamente debajo de la capa dérmica se hallan numerosos vasos sanguíneos y nervios. El color es gris o marrón. Si bien las palabras “blanco” y “negro” de ciertas especies de rinoceronte parecen reflejar el color de su anatomía externa, en realidad no es así, pues tales especies son también grises o marrones con alguna variación de tono.

Características anatómicas de los rinocerontes

Parte trasera de los rinocerontes, con su piel cubierta de protuberancias.

Normalmente exhiben varios pliegues de piel que les dan un aspecto “blindado”, como si tuvieran capas colgantes. Los pliegues suelen estar en los hombros, la espalda y la parte trasera de su cuerpo. El rinoceronte indio tiene ahí unas protuberancias redondas que parecen grandes verrugas. La cola de todas las especies finaliza en un corto mechón de pelo. Dicerorhinus sumatrensis, a diferencia de sus parientes, está cubierto en algunas partes con pelo corto color marrón.

El labio superior de Diceros bicornis y Rhinoceros sondaicus es prensil mientras que el de Rhinoceros unicornis es semiprensil, lo que no sucede en las demás especies. No obstante, el rinoceronte blanco cuenta con un labio superior amplio y cuadrado.  El cerebro es pequeño en relación con el tamaño de su cuerpo. Montones de bacterias en el tubo digestivo digieren la celulosa y rompen las paredes celulares de sus alimentos de origen vegetal.